Il cioccolato fa bene

Il cioccolato, in particolare quello fondente, è ricco di buone notizie. E’ infatti un prezioso antiossidante, poiché Immagine 670rappresenta una delle più generose fonti alimentari di flavonoidi antiossidanti generalmente presenti negli alimenti di origine o derivazione vegetale, come té, vino rosso, agrumi e frutti di bosco – che hanno la capacità di limitare il danno derivante dai radicali liberi. Tanto più aumenta la percentuale di cacao nella tanto amata tavoletta di cioccolato, tanto è superiore è la presenza di flavonoidi (100 gr di cioccolato fondente: 50-60 mg di flavonoidi, 100 gr di cioccolato al latte: circa 10 mg, mentre nel cioccolato bianco  la percentuale di flavonoidi è nulla).
Il contenuto in flavonoidi del fondente si avvicina per qualità a quello dei frutti di bosco (antiossidanti per eccellenza), mentre per quantità, grazie alle sue catechine, al tè verde.

I flavonoidi del cioccolato limitano gli effetti negativi di un elevato livello di colesterolo nel sangue, in modo particolare della sua frazione cattiva, data dalle lipoproteine LDL Ma non basta, grazie all’effetto antinfiammatorio, i flavonoidi proteggono le arterie dai danni dell’arteriosclerosi e prevengono malattie cardiovascolari (infarto, ictus). Inoltre consumare quotidianamente piccole quantità di cioccolato fondente può contribuire ad abbassare lievemente la pressione arteriosa.

Attenzione alle calorie.  Se da una parte il cioccolato è ricco di sostanze importanti per la salute, non bisogna lasciarsi prendere troppo dalla gola, in quanto è “fornitore” anche di  grassi e calorie. Per esempio 100 gr di fondente garantiscono  da 1/4 a 1/6 del bisogno calorico giornaliero, e il cioccolato al latte e quello bianco hanno un potere energetico superiore al fondente del 10-15% oltre a contenere  piccole quantità di colesterolo, che è invece assente nel fondente. La moderazione, in questi casi è d’obbligo.

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